זעפרן: יתרונות, תופעות לוואי והכנות

Posted on

זעפרן: יתרונות, תופעות לוואי והכנות

אולי אתה מכיר את הזעפרן בתור התבלין המשמש לטעם מנות כמו בואילאבה ופאייה, אך לתמצית הזעפרן היסטוריה ארוכה ומגוונת ברפואת הצמחים המשתרעת על פני 2500 שנה. על פי מחקר סקירה משנת 2014, הוא שימש במדינות שונות לטיפול במחלות עור, בעיות נשימה, ראייה לקויה, כאב, מחלות נפש, בעיות גינקולוגיות, זיקפה וזיהומים.

נגזר מפרח הכרכום ( Crocus sativus ), הזעפרן הוא עשב רב-שנתי חסר גבעול המעובד בעיקר באיראן ובמדינות אחרות, כולל ספרד, הודו ויוון. הפרח של  C. sativus  הוא סגול בהיר, אבל זו הסטיגמה בצבע אדמדם דמוי חוט של הפרח, שם נובט האבקה, שמוערך הן כתבלין. נדרשים כ -36,000 פרחים שנקצרים ביד כדי להניב קילו יחיד של סטיגמות. מעל 200,000 סטיגמות מיובשות (המתקבלות מכ- 70,000 פרחים) מניבות 500 גרם זעפרן טהור. בשל הגידול, הקציר והטיפול, זעפרן – שיכול לעלות בסביבות 260 דולר לאונקיה בשוק האמריקאי – הוא התבלין היקר ביותר בעולם. מכאן הסיבה שהוא מכונה לעתים קרובות “זהב אדום”.

יותר מ -150 כימיקלים קיימים בזעפרן, אך העיקריים שבהם הם קרוקטין וקרוקין, מיקרו קרוקין וספרנל, האחראים על צבעו, טעמו וריחו ​​של הזעפרן. תרכובות אלה כולן נוגדי חמצון חזקים, מולקולות המגנות על תאים מפני רדיקלים חופשיים ומתח חמצוני, ומדענים מציעים שניתן לייחס להם רבים מההשפעות המועילות של זעפרן.

יתרונות בריאותיים

הזעפרן הוכח כמועיל בכמה מחלות, ולפי מחקר סקירה משנת 2015 הגיע הזמן לעבור לשלבי מחקר מתקדמים יותר או אפילו לפתח תרופה לשימוש בזעפרן לטיפול בדיכאון ובמחלת אלצהיימר. עם זאת, ישנן עדויות תומכות חלשות בהרבה לרוב השימושים המוצעים האחרים, כולל מניעה או טיפול בסרטן, הפחתת כולסטרול ויתרונות לב וכלי דם אחרים ושיפור העור. להלן מבט על כמה ממצאים על היתרונות העיקריים של זעפרן מהמחקר הקיים:

דִכָּאוֹן

מחקרים ראשוניים מצביעים על כך שתבלין קולינרי זה מועיל לטיפול בהפרעות במצב הרוח. במחקר כפול סמיות מבוקר פלצבו בשנת 2016, 60 מבוגרים עם חרדה ודיכאון קיבלו 50 מיליגרם (מ”ג) זעפרן או פלצבו פעמיים ביום במשך 12 חודשים. על פי החוקרים נראה כי לזעפרן הייתה השפעה משמעותית על חרדה ודיכאון בהשוואה לאלו שקיבלו פלצבו, ותופעות לוואי היו נדירות.

במחקר שפורסם בשנת 2015 בכתב העת Journal of Affective Disorders , מבוגרים עם הפרעת דיכאון קשה לקחו קרוקין (מרכיב פעיל של זעפרן) או פלצבו יחד עם פרוזאק (פלואוקסטין), זולופט (סרטרלין) או Celexa (citalopram), ספיגה חוזרת של סרוטונין סלקטיבית. תרופות מעכבות (SSRI) המשמשות בדרך כלל לדיכאון. התוצאות גילו כי הקבוצה שנטלה קרוקין שיפרה משמעותית את הציונים בהערכות המדווחות על עצמן בהשוואה לאלו שלקחו פלצבו.

במחקר שפורסם בשנת 2014 בכתב  העת Journal of Affective Disorders , מבוגרים עם דיכאון קל עד בינוני נטלו תוסף זעפרן או פרוזאק מדי יום במשך שישה שבועות. בסוף המחקר נמצא כי תמצית הזעפרן יעילה כמו פרוזאק.

סקירה של שישה ניסויים קליניים עם בקרות פלסבו או נוגדי דיכאון שפורסמו ב  פסיכופרמקולוגיה אנושית  בשנת 2014, הסיקה כי “מחקר שנערך עד כה מספק תמיכה ראשונית לשימוש בזעפרן לטיפול בדיכאון קל עד בינוני.” החוקרים מצאו כי לתמצית הזעפרן הייתה השפעה טיפולית גדולה בהשוואה לפלצבו והייתה יעילה כמו תרופות נוגדות דיכאון.

כאשר נחקרו על בני נוער עם תסמינים קלים עד בינוניים במחקר 2018, עם זאת, השיפור בתסמיני חרדה ודיכאון שעליהם דיווחו המתבגרים לאחר נטילת 14 מ”ג זעפרן פעמיים ביום במשך שמונה שבועות, אושר באופן לא עקבי על ידי הוריהם.

למרות שהשימוש בזעפרן בדיכאון אינו מובן היטב, כמה מחקרים מצביעים על כך שהוא עשוי לעבוד כמו SSRI כדי להגביר את רמות המוח של סרוטונין, כימיקל הידוע כמווסת את מצב הרוח.

הרזיה וניהול תיאבון

כאשר הם משמשים ככלי עזר להרזיה, תוספי זעפרן מתיימרים לרסן את התיאבון ולהפחית את התשוקה. ישנם תומכים שמציעים כי זעפרן מעלה את רמות המוח של סרוטונין ובתורו מסייע במניעת אכילת יתר כפייתית ואת העלייה במשקל הנלווית לכך.

תמצית זעפרן מראה הבטחה כאמצעי לבקרה על אכילה כפייתית, על פי מחקר קטן שפורסם ב- Nutrition Research בשנת 2010. למחקר, נשים בריאות שסבלו מעודף משקל קל נטלו תוסף המכיל זעפרן או פלצבו כל יום במשך שמונה שבועות. צריכת הקלוריות לא הייתה מוגבלת. תוצאות המחקר הראו שחברי קבוצת הזעפרן חוו ירידה משמעותית בחטיפים וירידה משמעותית במשקל הגוף בהשוואה לחברי קבוצת הפלצבו. מחברי המחקר מציינים כי השפעות כביכול של זעפרן המשפרות את מצב הרוח יכולות לתרום לירידה בתדירות החטיפים.

ניוון מקולרי הקשור לגיל (AMD)

זעפרן מתווסף כמרכיב בכמה תוספי ראייה, וכמה מחקרים קטנים מצביעים על כך שהוא עשוי להועיל בשלבים המוקדמים של ניוון מקולרי הקשור לגיל.

בניסוי מוצלב אקראי, כפול סמיות, מבוקר פלצבו שפורסם בשנת 2018, מבוגרים עם AMD קל עד בינוני קיבלו 20 מ”ג זעפרן או פלצבו למשך שלושה חודשים. החוקרים הגיעו למסקנה כי זעפרן שיפר בצורה מתונה את תפקוד הראייה וכי בשל האופי הכרוני של AMD, תוספת לטווח הארוך עשויה לייצר יתרונות גדולים יותר. במחקר מוקדם אחר שפורסם בשנת 2016, תוספת יומית של 30 מ”ג זעפרן במשך שישה חודשים נקשרה לשינויים מובהקים סטטיסטית בתפקוד הרשתית בחולים עם AMD יבש ורטוב.

מחלת אלצהיימר

מחקרים ראשוניים מצביעים על כך שזעפרן עשוי לעכב צבירה ותצהיר של רובדי בטא-עמילואיד במוח האנושי ועלול, אם כן, להועיל במחלת האלצהיימר. בשני ניסויים קליניים מבוקרים כפול סמיות ומבוקר על חולים עם מחלת אלצהיימר קלה עד בינונית, הזעפרן שיפר את התפקוד הנפשי. במחקר הראשון, חולים טופלו ב- 30 מ”ג זעפרן (15 מ”ג פעמיים ביום) או בפלצבו למשך 16 שבועות. במחקר השני, המטופלים טופלו ב- 30 מ”ג זעפרן (15 מ”ג פעמיים ביום) או בחמישה מ”ג פעמיים ביום בתרופה Aricept (donepezil) במשך 22 שבועות. בשני המחקרים, החוקרים דיווחו כי זעפרן הניב תוצאה עדיפה משמעותית על התפקוד הקוגניטיבי בהשוואה לפלצבו. הם גם הראו שהיעילות של זעפרן בשיפור ציון הקוגניציה של חולי אלצהיימר הייתה שווה לזו של אריספט.

תפקוד לקוי של זיקפה

בעוד שמנגנון הפעולה של זעפרן על תפקוד מיני אינו ידוע, סקירה של שישה מאמרים בשנת 2018 מצאה כי מספר מחקרים דיווחו על התועלת שלו בחמישה מידות של תפקוד לקוי של זיקפה, כולל תפקוד זיקפה, תשוקה מינית, תפקוד אורגזמי, שביעות רצון מקשר ושביעות רצון כוללת. עם זאת, החוקרים מצאו השפעות סותרות על זרע אצל גברים פוריות.

תסמונת קדם וסתית

תמצית זעפרן עשויה לסייע בהקלת תסמינים של תסמונת קדם וסתית (PMS), על פי מחקר שנערך בשנת 2008 מכתב העת British Journal of Obstetrics and Gynecology . לאחר נטילת תוספי זעפרן מדי יום במהלך שני מחזורי מחזור, למשתתפי המחקר הייתה ירידה משמעותית יותר בתסמיני ה- PMS בהשוואה לאלו שלקחו פלצבו באותה פרק זמן.

תופעות לוואי אפשריות

למרות שזעפרן נחשב לבטוח עבור רוב האנשים כאשר הוא נצרך בכמויות קטנות המשמשות בדרך כלל לבישול, השימוש בזעפרן או בתוספי זעפרן עלול לגרום לתופעות לוואי קלות. במינונים קטנים יותר של 30 עד 50 מ”ג, בהם השתמשו ברוב המחקרים, תופעות הלוואי כוללות בעיקר בחילות, הקאות, סחרחורות ויובש בפה. מחברי המחקר לא מדווחים על הבדל משמעותי בין זעפרן לפלצבו בכל הנוגע לתופעות לוואי.

כפי שתועד ברפואה המסורתית, הזעפרן שימש להפלה, ובמינונים גבוהים (חמישה גרם) הוכח כי הוא מסוגל לגרום לעוררי רחם ולהשפעות אסטרוגניות בבעלי חיים. כתוצאה מכך, אתה לא צריך לקחת זעפרן אם אתה בהריון. במחקר אחד בקרב נשים בריאות, נטילת 400 מ”ג זעפרן מדי יום במשך שבעה ימים גרמה לדימום רחמי חריג בשתי נשים.

מחברי מחקר סקירה אחד לא מצאו שום מחקר על האינטראקציות בין תרופות שונות לזעפרן. עם זאת, הם מציעים גישה זהירה לשימוש בזעפרן אצל אנשים הנמצאים בטיפול נוגד קרישה (מדלל דם) או אצל אנשים הסובלים מסוגים מסוימים של מחלת כליות.

כמו בכל תוסף, אם אתה שוקל להשתמש בזעפרן למטרות בריאות, דבר תחילה עם הרופא שלך כדי לשקול את היתרונות והחסרונות. כמו כן, זכור שלטיפול עצמי במצב כמו דיכאון והימנעות או עיכוב של טיפול סטנדרטי עלולות להיות השלכות חמורות.

מינון והכנה

כתוסף תזונה, ניתן ליטול עד 1.5 גרם זעפרן בבטחה ליום. זה נחשב רעיל כאשר הוא נבלע במינונים גבוהים מחמישה גרם ויכול להיות קטלני במינונים של יותר מ -20 גרם ביום.

מחקרים קליניים העריכו מינונים הנעים בין 20 מ”ג ליום ל -400 מ”ג ביום, אם כי המינונים היעילים הנפוצים ביותר המיושמים בניסויים קליניים הם 30 מ”ג עד 50 מ”ג ביום.

מה לחפש 

חשוב לזכור כשקונים תוספי מזון שערבוב זעפרן עם חומרים כמו סלק, סיבי רימון וסיבי משי בצבע אדום מופיע לעיתים כדרך להפחית את עלותו. החוקרים מדווחים כי האבקנים הצהובים של הזעפרן גם הם מעורבבים עם אבקת הזעפרן. לפעמים פרחים של צמחים אחרים, במיוחד חריע, ציפורן חתול, ארניקה ועשבים כהים, מעורבבים במרמה עם הסטיגמות האמיתיות. כורכום, פפריקה וחומרים אחרים שולבו גם עם אבקת זעפרן.

כאשר משתמשים בזעפרן למטרות טיפוליות, ניאופים הופכים אותו לחסר תועלת או אפילו מזיק.

כשאתה קונה תוספי זעפרן, היזהר ממוצרים שמופיעים בהם “זעפרן הודי”, “זעפרן אמריקאי” או “זעפרן מקסיקני”, שהם דרכים נפוצות לתייג כורכום עשבי התיבול. הקפד לרכוש זעפרן ממותג או חנות מכובד, כדי להימנע ממוצר מזויף או תויג שגוי.

Gravatar Image
Zahra Thunzira is a Jakarta-based nutritionist and gym instructor. She’s also an adventure travel, fitness, and health writer for several blogs and websites. She earned her Master degree in Public Health from University of Indonesia.